jueves, 31 de julio de 2014

The Flowers of Evil – 7 Tomos


Publicado entre el 2006 al 2008 de la autoría de Hyeon-Sook Lee, este manhwa nos relata la historia de dos hermanos gemelos.

See-Joon es un joven con buenas notas y amigos, aparentando ser un muchacho normal, mientras que  See-Wah es una muchacha que no se junta con nadie, se pasa de todas las clases y sólo tiene ojos para su hermano.


De hecho See-Wah así como su hermano, es una jovencita muy bonita que si no tuviera ese gran complejo y no se autoproclamara una reina de hielo, sería muy popular, pero a pesar de eso, opta por alejarse de todos e intenta tener a su hermano solo para sí, aunque este declare que desea tener una vida normal y tranquila con su novia, generando una ráfaga de celos importante en su hermana.


A ellos, que parecen vivir en su propio mundo, se les suma un joven que fuera su amigo en la infancia. Y que intentará recuperar su atención saliendo con ellos y cuidando de See-Wah que parece ser blanco de variados rumores y problemas.


Al iniciar esta serie uno se imagina que irá por el lado del conflicto romántico, del amor incestuoso y lo que cada uno de los personajes quiere, pero a medida que vamos pasando página por página notamos como el argumento va tornándose más dramático y poniéndose más oscuro.  


En tanto se van dando estos cambios en la trama, los personajes nos llevan por varios estados entre simpatía y rechazo, dado que la autora nos va presentando distintas facetas de ellos.



Sin ánimos de spoilear ni de entrar en mayores detalles, me limitaré a decirles que no se trata de una simple historia romántica, se nota que hay muchos secretos que los rodean y que nada es tan simple como parece, dándonos cuenta de que estamos ante una tremenda historia psicológica.



Sobre el arte diré que lo encontré muy agradable, los diseños de los personajes son muy bonitos, juega mucho con los paneles y los fondos están bien trabajados.


Si me preguntan, es una historia absorbente desde el inicio, iba pasando las hojas y cuando quería acordar ya habían pasado 4 capítulos o más, y en una tarde lo terminé. Más allá del morbo, de lo prohibido, de los celos, realmente es una trama psicológica que van a disfrutar, la autora con sus “flores del mal” a lo Baudelaire, maneja muy bien los tiempos, sabe que tiene mucho para dar y llega de muy buena manera al lector sin dejar cabos sueltos. Para quien le guste las tramas psicológicas y le atraigan los romances prohibidos va la recomendación de este manhwa, que realmente vale la pena.


Screenshots desde mangafox.

lunes, 28 de julio de 2014

Black bullet - Anime


Episodios: 13
Emisión: Del 8 de Abril, al 1º de Julio del 2014
Productora: Kinema Citrus, Orange.
Géneros: Acción, Misterio, Sci-Fi, Seinen

En un mundo distante, la humanidad se ha visto enfrentada a extraños seres con forma de insectos gigantes, los Gastreas, estos asedian la humanidad y esta se ha visto obligada a defenderse con monolitos gigantes de un material especial que los repele.


Nuestro protagonista es Satomi, es un joven que ha pasado por mucho y que a pesar de su edad es un oficial civil, estos se dedican a defender a la población de los Gastrea que aparecen súbitamente en la ciudad, y Satomi es uno muy bueno a pesar de que se lo juzgue por las apariencias.


Lo curioso de esta serie son las compañeras que trabajan con estos oficiales, llamadas de “iniciadoras” son niñas “malditas” (cosa que puede recordar a Gunslinger Girl, por los equipos conformados por un adulto y una niña), que poseen extraordinarias habilidades ofensivas por haber sido infectadas por los Gastreas cuando todavía estaban en gestación en el vientre de sus madres.  La gente por ello las discrimina con un odio enorme, aunque ellas sean criaturas inocentes de toda culpa.


El anime por su parte va pasando por distintos momentos para irnos introduciendo a los personajes principales de la obra, desde el protagonista que todas las mujeres andan atrás de él (pero por lo menos acá parece justificarse), la pequeña que es una niña dulce y animada aunque no siempre pasa por los mejores momentos, entre muchos otros que se van sumando como la líder de la agencia Tendou, o la líder política de la región de Tokyo: Seitenshi, así como otros personajes y que no falten las desequilibradas secundarias de siempre.


Si, son personalidades que no resultan tan novedosas y caen en lo repetitivo luego que uno pasa de las 100 series vistas, pero no dejan de agradar ni ser menos en una serie de este tipo y hasta uno les llega a tomar cariño. Todo esto en el contexto de la situación social con grandes discriminaciones, juegos de poder y bichos monstruosos.   

Las niñas malditas aisladas de la ciudad de Tokyo. 

Quizás explicado así llame mucho la atención, y si, puede que llene el ojo en el correr de la serie, más con la linda animación que tiene, pero tiene tremendos altibajos y baches argumentales, que decepcionan enormemente, principalmente por la mitad de la serie. Donde llega a parecer una serie centrada en lo loli de las niñas y nos olvidamos de profundizar en el resto de los bichos, los dilemas políticos, entre otros temas que se proponían en primera instancia.


Luego sobre los últimos capítulos sorpresivamente se trata de retomar varios puntos, en tanto que la trama se convierte en una locura de último momento, llegado el último episodio todo se siente sumamente atropellado, más aún con los capítulos pobres anteriores que estuvieron mal explotados, considero que no manejó bien los tiempos.  


Concluyendo se puede decir que se trata de una serie que podría haber tenido un poco más de potencial, no llegando a una obra para el recuerdo, pero sí para una obra decente en línea argumental, las ideas estaban, pero creo que no se llevaron a cabo de la mejor manera, y tampoco se profundizó en algunas cosas que hubiesen estado bueno que hicieran. Un anime que daba para más pero que no llegó, que pasó sin pena ni gloria convirtiéndose en una más del montón, recomiendo que es mejor pasar de largo y usar el tiempo en otra cosa.



Screenshots de la versión de Puyasubs.

jueves, 24 de julio de 2014

Helter Skelter – River’s Edge



Un día leyendo una noticia de un manga, me dio por entrar a la ficha de Moyoko Anno (esposa de Hideaki Anno), la cual estaba resaltada por haber sido asistente de Kyoko Okazaki, ahí me dio por entrar a la ficha de Okazaki y ver quién era esa mangaka.

Para mi sorpresa me encontré con quien fuera una figura muy reconocida en el mundo del manga, una propulsora del género josei, y no solo eso, sino que fue muy renombrada por tocar temas muy controvertidos. Al leer todo esto no pude más que continuar con mi curiosidad y buscar sus obras, lamentablemente no todo está en internet, y se le reconoce como muy importantes 4 obras de las cuales solo 2 pude encontrar para leer en mangafox, las otras están licenciadas por “Vertical” (una editorial Estadounidense).

Tristemente esta mangaka parece ser que ya no trabaja como tal (aunque la información en wikipedia me deja dudas si no ha colaborado con otras obras), ya que fue atropellada en Mayo de 1996 dejándola cuadripléjica. La obra en la cual se encontraba trabajando en dicho momento se trataba de  Helter Skelter la cual fue “terminada” posteriormente con la ayuda de su asistente Anno.

De este modo les comento sobre esas dos obras que encontré:


Helter Skelter


Con 9 capítulos recopilados en tan solo un tomo fue serializada desde Julio de 1995 a Agosto de 1996 (según MAL), esta historia con varios puntos de vista nos transportan al lado oscuro del mundo del espectáculo; más puntualmente a la creación de modelos por medio de la cirugía estética, tratamientos y medicamentos con todo lo que esto representa para el cuerpo humano.


De esta manera se nos presenta como protagonista a una chica cuya edad se desconoce que es la estrella del momento, Ririko es una chica que no le importa cómo trata a sus empleados, de hecho sus cambios de humor van de la mano de sus medicamentos, derivando en caprichos y exigencias. Tanto así que la palabra “abuso” puede ser usada junto a múltiples significados, la violencia física y psicológica se verán sobre la gente que la rodea así como sobre ella misma, la cual al principio nos parecerá una nena caprichosa insoportable pero luego iremos comprendiendo de que es una víctima de la industria.

Hacer clic sobre las imágenes para verlas más grandes

Entre otros personajes, se le suma el punto de vista de un abogado, quien se encuentra intentando crear un caso contra el centro estético que originó a esta modelo, ya sea por tratamientos con secuelas muy negativas en los cuerpos de las pacientes, evasión de impuestos, o lo que sea que sirviera para armar un caso que va más allá de lo que creen.


Visualmente este manga no es muy bueno, pero si nos situamos en las circunstancias en que fue publicado este manga tiene una explicación, de hecho el editor al finalizar el manga lo comenta, diciendo de las pocas correcciones que se le pudieron hacer a la obra. Los personajes son muy similares, tanto que llegan a confundir quien es quien, los fondos tampoco son los mejores siendo muy básicos, no más que unas líneas trazadas sin entintar.

Pero igualmente es interesante la estructura jugando entre los pensamientos de los personajes, así como la narración en pasado y sus reflexiones, además de cómo se mezcla la historia con los tabloides y los rumores de la gente, marcando el momento que la super modelo este viviendo.


Concluyendo este manga puede ser un poco difícil de digerir, ya sea por el dibujo o lo que trata, aún así considerando los temas que toca es muy recomendado para quienes busquen una obra madura y muy diferente. Claramente es para adultos teniendo en cuenta no solo los distintos tipos de violencia que mencione antes, sino también los desnudos constantes que se muestran en la serie. El complicado mundo del espectáculo, más que nada de finales de los 80 principios de los 90 se ven reflejados en esta obra, la competencia cruel entre las jóvenes, la necesidad de la juventud eterna por los medios que sean, y por los medios que sean también arruinar a los demás, son constantes. Una serie muy cruda, que para los seguidores del josei vale la pena leer en algún momento.




River’s  Edge


14 capítulos cortos recopilados en 1 solo tomo publicado en 1993, nos cuenta la historia de 3 personajes. Iniciamos con Haruna Wakakusa una chica que conversa con dos amigas sobre maquillaje, parece ser bastante normal aunque tiene una especie de novio que no la deja nada contenta, se trata de un abusivo que tiene por “juego” atacar a un delicado chico llamado Yamada. Él es muy débil, pero al ser tan lindo es adorado secretamente por las chicas, pero Haruna no se interesa mucho en eso, sino que no soporta que su “novio” lo golpee por diversión.


De este modo, de tanto salvarlo, comienzan a conversar y Yamada comienza a abrirse poco a poco con ella, revelándole que él es gay a pesar de tener una novia, con la cual sale solo por apariencias.

A su vez le revela otro secreto el cual comparte con la famosa modelo (una estudiante de primero de su preparatoria) Kozue Yoshikawa, formando unos extraños vínculos entre los tres, y pasando por momentos muy distintos de la adolescencia. Algo interesante que une a los dos mangas es este personaje ya que lo podemos encontrar en Helter Skelter, aunque aquí se presenta como una adolescente más, a pesar de que todos saben que está en el mundo de la moda, llevándonos a completar una historia del personaje entre los dos mangas.


En este josei Kyoko Okazaki critica la sociedad superficial que rodeaba a los jóvenes de principios de los 90’, donde en el contexto de un barrio pobre, de un río sucio donde se suele tener sexo y encontrar animales muertos. 


Los jóvenes son juzgados por sus apariencias y están en una edad donde las hormonas parecen estar locas por el sexo y las drogas que los va llevando al engaño de familiares y amigos, a su vez que continuamente la autora va marcando los embarazos no deseados en las adolescentes, todo esto como temáticas centrales del manga junto con el secreto que une a los tres chicos.


Visualmente está pasable, no es una autora que tuviera muy lindos diseños, pero la encontré mejor llevada que Helter Skelter. Es llamativo como se nota el contexto pobre en el que viven mostrando los edificios con rajaduras, las paredes rayadas de la secundaria, cosa que para uno es impensable en Japón.


Lo que puedo decir que este manga me gustó mucho más al ser con personajes más queribles y más llevada a tierra, al ser en el extracto adolescente con temáticas que actualmente son más comunes y más habladas pero que por aquellas épocas eran más tabú. Con cuestionamientos sexuales y de moral llevando a una crítica hacia la sociedad sumamente interesante. En mi opinión un muy recomendado manga, para todo el que le quiera dar una oportunidad lo pueden leer en un par de horas.


 Screenshots tomados de Mangafox

martes, 22 de julio de 2014

Soredemo Sekai wa Utsukushii - Anime


Episodios: 12
Emisión: Del 6 de Abril al 29 de Junio del 2014
Productora: Studio Pierrot
Géneros: Aventura, Fantasía, Romance, Shoujo

La historia da inicio cuando una de las princesas del principado de la Lluvia, es elegida para ser la esposa del temido Rey Sol, por tener la capacidad de controlar la lluvia. Nike, nuestra princesa, es una chica impetuosa y no teme ir sin escoltas por el mundo, por lo que al llegar a la capital del reino del sol, no hace otra cosa que despedir a sus súbditos para que regresen a su país de origen decidiendo recorrer a pie la ciudad para conocer su gente. En eso se da cuenta que su moneda prácticamente no tiene valor frente a la moneda local, por lo cual se ve desamparada al no poder conseguir alimentos ni hospedaje hasta llegar al castillo, que queda más lejos de lo que pensaba.


Es así que el primer episodio veremos las peripecias por la que pasa Nike, hasta que finalmente se encuentre cara a cara con el Rey con fama de despiadado. Livius, el Rey Sol, para la sorpresa de Nike es un muchachito menor que ella, llevándose alrededor de 3 años de diferencia. 


Por lo tanto, ella se muestra con una actitud desafiante provocando un inicio con el pie izquierdo, siendo que Livius tiene una personalidad bastante fuerte para su edad, como la fama que lo precedía le advirtió.  De hecho Livius fue golpeado por la vida al perder a su madre a una temprana edad, quedando casi que desamparado al obtener el trono. Pero él no es un niño común y corriente, por lo que él mismo con gran inteligencia se hizo con el poder a temprana edad.


Igualmente Nike con su cálida personalidad que se preocupa constantemente por la gente y la naturaleza, irá destruyendo esa coraza que rodea al joven rey, comenzando a tenerse un enorme cariño mutuo y consiguiendo devolverle una tierna sonrisa al rey. En tanto que inesperados sentimientos despertarán en Nike, juntos construirán una hermosa relación con la que deberán enfrentar al mundo que los rodea, les desafía y que les teme.


La animación es de Pierrot (con una mala fama que no es en vano) y resulta muy sencilla en colores y fondos, pudiendo ser mucho peor de lo esperado está bastante bien, la banda sonora es de gran importancia dado que la lluvia es convocada a través del canto, aunque siempre es la misma canción.


Lo que realmente conquista de la serie es esta historia de amor que comienza a los tropiezos pero que luego es genuina y uno desea continuamente que sigan avanzando como pareja y que nadie se interponga a ello. Los protagonistas resultan encantadores, les tomaremos cariño a ambos, incluso cuando “Livi” anda con malos humores, o Nike toma decisiones apresuradamente metiéndose en problemas.


Va recomendada para los amantes del shojo, por las historias románticas, es una serie que van a adorar. Finalmente un shojo donde la relación comienza tempranamente y es ver su consolidación a través de los capítulos en continuos besos (sí, ¡acá hay besos!), realmente la van a disfrutar y van a desear continuar mirando luego que haya terminado en sus poquitos episodios.




Screenshots de la versión de Puyasubs.

viernes, 4 de julio de 2014

Ping Pong - Anime


Episodios: 11
Emisión: Del 11 de Abril, al 20 de Junio del 2014
Productora: Tatsunoko Productions
Géneros: Deporte, Seinen
Bloque: Noitamina

Esta serie es una adaptación de un manga de los 90, lo cual resultó de lo más inesperado encontrarse con una adaptación de una serie tan ““vieja”” pero he de suponer que se debe gracias al furor de series deportivas que se está viviendo actualmente.


En esta serie con un ritmo vertiginoso, se nos presenta a dos amigos de la infancia, Peko y Smile, estos dos chicos de secundaria entran en el equipo de ping pong de su secundaria y sus habilidades sobresalen de entre sus compañeros, dado que practican el deporte desde la infancia. Para el odio de sus senpais, ellos hacen lo que les parezca: Peko no hace caso dado a su extroversión y sus caprichos, mientras que Smile es un chico serio que en realidad sigue a Peko porque no tiene nada mejor que hacer, aunque pareciera que todo le da igual, sin un mayor interés en otra cosa.



Ahora, ¿por qué lo de ritmo vertiginoso? Bueno, más que nada porque la serie avanza a gran ritmo, luego del primer capítulo que parece introducirnos en la tranquila vida de los jóvenes, un nuevo personaje llega de China (con diálogos en chino, punto a favor en el marco de la serie) y será un claro reflejo de como afectara la vida de los personajes cobrando una tremenda velocidad para introducirnos en los primeros capítulos en el inter escolar ante grandes rivales.


Para cuando queremos acordar ya pasó un año y la situación dista mucho de lo que fueran los primeros episodios y nos encontramos con nuestros dos protagonistas encarando la vida de maneras diferentes a lo que se viera en un inicio. Los personajes si bien mantienen la línea inicial de su temperamento, se ven bajo distintas situaciones de dificultades y estrés, que lograrán modificar sus ideales a seguir.


Es una serie rápida, se enfoca esencialmente en el deporte y como sus protagonistas (y demás personajes), viven en base a él. Mostrándonos superficialmente momentos determinados de su vida, ya sean de su pasado o su presente.


Visualmente es igual de rápida que su historia, cambiando los planos ágilmente en los partidos y entrenamientos, y jugando con ellos con numerosos cuadros en una sola imagen, cambiando los colores y con diversos efectos que se asemejan a un arte POP; lo cual puede complicar un poco al espectador en cómo seguir la serie, pero rápidamente se podrá acostumbrar a ello. El diseño de personajes es realista, si supiera diría que es rotoscópica por los rostros de los personajes, pero lo dudo. Una serie de bloque noitamina de cajón, cada tanto sacan una serie así de loca visualmente.


¿Es una serie completamente deportiva?, si, así que si les gustan las series de deporte seinen, con todos los dramas psicológicos que acompañan este tipo de historias, no duden en darle una oportunidad. 


La amistad, el crecimiento personal, la toma de decisiones que cambiaran sus vidas en base del deporte se verán en cada uno de los personajes presentados, aparte de los protagonistas, ya que se tienen importantes personajes secundarios que hacen que los protagonistas tomen su debida relevancia deportiva en determinados momentos.


Una serie que vale la pena probar si son de ver series deportivas, con el plus del arte visual, un recomendado de la temporada que terminó.


Screenshots de la versión de Puyasubs!