miércoles, 30 de diciembre de 2015

Neon Genesis Evangelion - Anime y Manga


Hace mucho que quería realizar la review de esta serie icónica del anime, aparte de ser mi serie favorita desde que la vi por primera vez en su emisión de I-Sat, para luego (hace un año) por las fiestas navideñas del 2014 – inicio del 2015, me di la oportunidad de re-verla en su idioma original, después de 12 años.

Evangelion es una serie icónica por variadas razones, surgió en 1995 de manos del estudio  Gainax, un estudio que en ese momento se estaba fundiendo, con la crisis económica que afrontaba Japón en los ’90, de manos de un Hideaki Anno depresivo, quien comenzaba a leer libros de psicología, así empezó a crear esto inicialmente como una película que nunca se concretó y que nunca imaginó que se volvería una serie de renombre.


¿De qué trata Evangelion? Si alguien todavía no lo sabe, trata sobre como en el 2000 (año que todos imaginaban que el mundo se iba a acabar) una explosión en la Antártida originada por una extraña creatura alienigena sacudió al mundo, contaminando las aguas a nivel global y destruyendo el frío continente, a esta explosión con la gravedad de una colisión con un meteorito se la conoció como “El segundo impacto”.

Para cuando corre el año 2015, Japón pasa a ser el foco de atención, ya que cuenta con unos biorobots gigantes construidos por una subdivisión de las Naciones Unidas llamada NERV. Esta organización cuenta con un simpático lema “Dios está en su cielo, todo bien está en la tierra”, ya que los seres alienígenas de diversas formas son llamados de “Ángeles” (en realidad en japonés son mal llamados de apóstoles), y con cada llegada son nombrados como los ángeles y arcángeles al servicio de Dios. Los bio-robots por otra parte son lo único que puede hacerles frente, y son llamados de “Evangelion” dando nombre a la serie.

ángel arriba, eva debajo

El ángel que dio origen al meme "screams geometrically"

Quienes pilotean estos robots son niños elegidos especialmente para esto, siendo los primeros niños con vinculación cercana al proyecto, dando lugar a un intrincado planteamiento psicológico. Los personajes son sumamente ricos para analizar por uno mismo: Quien es el protagonista es el depresivo Shinji Ikari, hijo del frío y manipulador comandante de NERV, un chico huérfano de madre, que es obligado a pilotear uno de estos “Evas” y quien lo hace para complacer a su padre, con el fin de conseguir su aprobación. También veremos a una enigmática Rei Ayanami, cuyo pasado nos es revelado más avanzada la serie. Y quien originalmente fue pensada para ser la protagonista, pero fue rechazada por la directiva de Gainax: Asuka Langley, huérfana de madre y padre, es una enérgica adolescente de origen mitad alemán mitad japonés que es trasladada desde Alemania, junto con su Eva también construido allí, para reforzar la seguridad de Japón, ya que por alguna razón, la central de NERV en dicho país es un imán para estos “ángeles” que llegan cada vez con mayor frecuencia.


Rei, siempre mal herida

Asuka, quien aparece avanzada la serie

Secretos que rodean a NERV, manipulaciones de Ikari dentro de la ONU, personajes con problemas psicológicos que deben de enfrentarse a creaturas que les provocará peores vivencias y quedarán aún más traumatizados, será lo que nutra a esta serie de acción con mechas sí, pero con un entramado político-militar cargado de simbolismo religioso. Una serie claramente pensada para un público adulto, a diferencia de lo que popularmente se hacía en aquella época que contemplaba a un público más adolescente-infantil. Lo que dio lugar a controversias en Japón por contenido explícito, ya que no esperaban que esta serie fuera para un público maduro.



Anno literalmente usa la religión católica como mero simbolismo y no con mucha profundidad, como mencioné antes, confunde la palabra de ángeles con apóstoles, sin embargo las referencias a la religión católica están “bien usadas” ya que uno consigue comprender la historia conforme se va revelando cada pequeña parte que hace al todo de la cuestión.


Finalmente se llega a un cierre cuestionable para el público, que si alguien aún no la vio prefiero no explicitar, pero este cierre que da prioridad a una línea de pensamiento psicológica acorde a los estados de ánimo del autor, nos transmite la superación del mismo al encontrar el éxito con la buena recepción de la serie y lograr salir de la depresión reflejándolo en su protagonista. Sin embargo, este cierre que además se simplificó en animación dado la carencia de presupuesto al final de la serie, por parte del estudio al borde de la quiebra, dio lugar a una catarata de críticas de un público que se esperaba continuar con la acción y dejar de lado lo filosófico.


Así llegaron dos películas, luego de que Gainax consiguiera remontar económicamente con el merchandising de la serie, la primera “Death & Rebirth” consistió en una película recopilatoria con alguna escena extra y alguna otra escena cambiada, que daría pie a “The End of Evangelion”, esta película también inicia como una recopilación de capítulos finales de la serie, pero luego toma otro curso, llegando al final pedido por los fans.


La animación es muy buena, considerando las circunstancias por las que atravesaba el estudio, si se puede observar alguna que otra escena “congelada” en un cuadro, queriendo ahorrar generando suspenso, escuchándose sonidos de fondo, o mismo transmitiendo la tensión de la circunstancia… pero esto no es más que ahorros por parte de un estudio que le faltaba dinero sobre el final de la serie, llegando a un final realmente escaso, ya que el capítulo 26 muestra escenas preparadas con anterioridad, y otras simplificadas en el momento del montaje del episodio. La banda sonora es quizás de las más legendarias con su OP “Zankoku na Tenshi no Thesis” también conocido por su nombre en inglés “A Cruel Angel's Thesis” interpretado por Yoko Takahashi, y los numerosos covers de “Fly me to the moon” (de Frank Sinatra) por quien cantó el OP y otros… por no mencionar el imperturbable sonido permanente de fondo de las cigarras de verano en medio de los capítulos, la memorable OST que resuena en todos los combates.




Siendo la serie salvadora de Gainax, estos no dudaron en seguir explotando el proyecto a pesar de los años, ya no les bastaba el interminable merchandising que después de 20 años se sigue vendiendo y tiene tiendas y atracciones propias en parques temáticos. El 1º de Septiembre del 2007 se estrenaba la primera de 4 películas que volvían a contar la historia pero de un nuevo ángulo: “Evangelion: 1.0 You Are (Not) Alone”, si bien Anno, ahora con estudio propio (Studio Khara) sigue detrás de su creación, la serie ha inspirado numerosos spinoff oficiales en formato manga, bajo la autorización de Gainax.

Los primeros tomos de la edición Deluxe de IVREA Argentina

Sin embargo, hay un manga que es el principal, que comenzó a publicarse de manera irregular, antes del anime para promocionarlo, y siguió después de su emisión hasta junio del 2013, bajo la autoría del diseñador de personajes y mechas del anime: Yoshiyuki  Sadamoto.  En este manga de 14 tomos se narra la historia bajo el punto de vista de Sadamoto, llenando vacíos argumentales que se le escaparan de la serie, con menos ángeles, pero mejor desarrollados algunas partes de la trama y permitiéndonos conocer aún mejor a varios personajes. Aunque no se aleja tanto de la trama principal, algunos eventos se desarrollan de manera distinta a la del anime, resultando un buen complemento para comprender a la historia original.

Misato explicando "El dilema del Erizo"


Por otro lado, con el correr de los años han salido numerosos artbooks, video juegos, entrevistas al autor, y tantos otros detalles que han ido juntando las piezas de esta trama llamada “Evangelion” desde el origen de los ángeles, queriendo explicar la creación de la serie, la composición de los Evas, todo ha sido revelado para quienes son más fanáticos puedan apreciar la totalidad del puzzle.


Siendo una serie tan importante de la animación japonesa, que incluso levantó a la industria del anime que junto a la crisis estaba desapareciendo, sin lugar a dudas la recomiendo para ver en algún momento de sus vidas. Especialmente les sugiero verla en su idioma original con la edición “Renewal”, ya que es remasterizada y contiene alguna escena extra. ¿Por qué no en latino? Si bien la traducción es agradable no es fiel al contenido, dado que se pierde muchos comentarios interesantes que hacen a la trama, ya sean de contenido político o de diálogos de materia psicológica. Ideal tanto para quienes gusten de ver clásicos de la animación japonesa, como para quienes quieran ver una historia grandemente trabajada, es verdad que toma algún que otro concepto de series anteriores a su creación, pero esta no deja de ser de las más icónicas, con la capacidad de tensionar en la acción y en el suspenso, como en hacer pensar al juntar la psicología, la religión, la política y conspiraciones. Un MUST que no se puede dejar pasar.


Screenshots de anime Team Kurosaki, manga editorial IVREA Argentina, artbook online.

lunes, 28 de diciembre de 2015

Orange – 5 Tomos


Publicado entre el  13 de Marzo del 2012 al 25 de Agosto del  2015, la mangaka Ichigo Takano, nos transporta a una serie de encuentros que se volverían la mejor trama creada por ella y a su vez, la más complicada de publicar debido al hiatus de un año y cambio de revista donde se publicaba.

La historia nos cuenta sobre un unido grupo de 5 amigos, de los cuales la maternal y tranquila Naho recibe una carta del futuro de sí misma, en ella le advierte sobre una serie de eventos que vendrán, sin embargo, lo inverosímil de esto la hace poner en duda las advertencias, tales como que un alumno trasladado ese mismo día y el “no invitarlo a irse juntos después de clases”. A pesar de las advertencias, el chico nuevo aparece, y sus amigos lo invitan a salir, haciendo buenas migas en el momento.  


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Tras ese primer día, el chico nuevo,  Kakeru, a pesar de ausentarse por dos semanas ríe despreocupadamente, en tanto que el grupo lo adopta como uno más.  Pero las coincidencias con la carta de Naho la hacen darse cuenta de la relevancia de la misma, consejos para sí misma de afrontar sus miedos y cómo actuar frente al chico nuevo, serán las consignas de la Naho del futuro para “salvar a Kakeru”.



A esto sobrevendrán muchas preocupaciones para Naho, al mismo tiempo que veremos vistazos al futuro que nos revelarán la historia de la otra Naho que mandó la carta y qué pasara en su pasado, a su vez que nuevos giros vendrán a la historia cuando los cambios que provoquen la carta deriven en otra línea temporal, en la que algunos de los consejos del día a día, van originando discrepancias con la historia relatada por la Naho del futuro.



Junto con todo el misterio de las líneas temporales “a lo Stein;Gates” la tensión romántica se irá poniendo a prueba desde un comienzo, generándose un triángulo amoroso, entre Naho, Kakeru y otro miembro del grupo: Suwa, el chico popular, extremadamente amable y protector de Naho. Todos los demás advertirán estas circunstancias, lo cual dará lugar a nuevas situaciones y nuevos enfrentamientos que Naho, deberá intentar controlar por “el bien” de Kakeru, quien por su parte nos mostrará una sonrisa, pero nos ocultará sus verdaderos pensamientos, generando una tensión constante.


Con un hermoso diseño de personajes que casi recuerda a la mangaka de Ao Haru Ride, y una trama bastante consistente a pesar de alguna explicación tirada de los pelos, el manga resulta en su totalidad una buena historia para contar. Es curioso cómo se nos tira de lleno a un grupo tan grande de amigos, cosa poco común en los shojos, ya que se suelen presentar más pequeños o se van construyendo conforme avanza la trama. Pero en este caso puntual, el “grupo” se puede ver como un núcleo que afronta un problema en conjunto, a pesar de que se ve una Naho con una visión del futuro que los demás carecen, pero están ahí para apoyarla en todas las circunstancias.


Un shojo que va recomendado para quienes quieran leer una historia diferente, con sus partes románticas que van de manos de la indecisión juvenil, pero con una parte oscura propias de personalidades realistas, que chocan con una parte de ciencia ficción con cartas que viajan en el tiempo.

 

Screenshots tomados de Mangafox

miércoles, 23 de diciembre de 2015

Young Black Jack - Anime


Episodios: 12
Emisión: Del 2 de Octubre, al 18 de Diciembre del 2015.
Estudio: Tezuka Productions
Géneros: Drama, Historico, Seinen

Tomando al personaje de Tezuka, el médico del bajo mundo Black Jack, Tabata Yoshiaki en historia y Okuma  Yuugo en el diseño de personajes, se inspiraron para hacer un nuevo manga  de este personaje, pero llevándola a sus inicios, a cómo el prometedor estudiante de medicina Kuuro Hazama se convirtió en Black Jack.


Es así que esta serie nos transporta a los años 60, en los cuales Hazama comienza el practicantado de medicina. Desde el primer capítulo vemos como Hazama inicia a operar de manera clandestina, ya que carece de licencia de médico. A pesar de ser un estudiante, y un novato, sus operaciones son todas realizadas con minucioso cuidado y gran técnica que supera la de muchos profesionales experientes, pero siempre rodeado del riesgo de ser descubierto y perder el derecho de convertirse en médico.



Algo interesante es el contexto en el que nos encontramos, ya que a pesar de que muchas de estas historias son autoconclusivas, durando a lo sumo 2 episodios, Hazama se ve involucrado en distintos conflictos históricos de los años ’60. Relator de por medio que nos ubicara en los variados contextos políticos y bélicos que se dieran lugar, terminaremos en las luchas estudiantiles de Japón, la guerra de Vietnam y la lucha racial en los Estados Unidos. La ubicación histórica no es detalle menor, ya que Tezuka siempre trató de transmitir críticas sociales en base a las épocas en las que vivía.




Estos episodios autoconclusivos derivarán en el crecimiento de Hazama como médico, debido a las “diversas” primeras operaciones que realizará. Pero también lo llevará a conocer a otros grandes médicos (personajes tomados de otras historias de Tezuka), además nos encontraremos a un gran tema que será la parte “corrupta” de la medicina, que servirá de tema de cierre, y nos hará encontrar con el motivo de porqué Hazama adquiere el apodo de “Black Jack”.




La animación de Tezuka Productions es excelente, sumamente detallada a pesar de la “censura” de los primeros capítulos en las operaciones, con algunas situaciones que pueden herir sensibilidades o que pueden llegar a ser difíciles de animar por el detalle del cuerpo humano, por lo que llegaría a ser una censura aceptable.




La serie a pesar de sus muchos puntos fuertes, como el contexto histórico, la relevancia de los personajes en sí, las temáticas tratadas… tiene un punto flaco en lo que es la narrativa, ya que si bien algunas temáticas pueden resultar más atrayentes que otras, dependiendo de nuestros gustos, algunos eventos resultan sumamente lentos, cayendo en lo tedioso.


Aunque esto último hace decaer el interés, es una serie bastante aceptable de la temporada, quizás no llegó a colmar las expectativas de muchos, pero no deja de ser interesante el poder apreciar como Hazama va endureciendo su personalidad, a raíz de los distintos eventos que lo llevarán a ensuciarse las manos, para poder salvar sus pacientes. Recomendada principalmente para quienes gusten de las obras de Tezuka, ya que esta serie inspirada en su obra puede ser muy atractiva para ver; o simplemente, para quienes gusten de series históricas. 


Screenshots de la versión Crunchy/puya

lunes, 21 de diciembre de 2015

Subete ga F ni Naru: The Perfect Insider - Anime


Episodios: 11
Emisión: Del 9 de Octubre, al 18 de Diciembre del 2015
Estudio: A-1 Pictures
Géneros: Misterio, Drama, Seinen
Bloque Noitamina

En una universidad tenemos por un lado Moe Nishinosono, una estudiante rica con muchos contactos, y el joven docente Souhei Saikawa, quien la cuidara desde que perdió sus padres, y de quien ella está enamorada desde entonces.


La trama da inicio cuando Moe se pone en contacto con una eminencia del ámbito científico, la doctora genio de 29 años Shiki Magata, quien Souhei admira a pesar de que nunca la pudo conocer, pero Moe con sus contactos consigue hacerlo, lo complicado de este encuentro queda prontamente a la vista.  La doctora Magata esta confinada en una pequeña isla, en una habitación de la que no ha salido por 15 años, tras que asesinara a sus padres. Sin embargo, su conocimiento útil a la ciencia, le permitió vivir en dicha isla para seguir investigando, con un grupo de gente a su servicio y un sistema de vigilancia de punta que controla quién entra y quién sale.



Moe, demostrando su poder e intentando agradar a Saikawa, invita a este y sus compañeros de grupo, a un paseo a dicha isla. Saikawa pese a mostrarse algo ermitaño acepta la proposición, animado por conocer a la “doctora genio” accede además a ir a su laboratorio junto con Moe.


Ellos son recibidos por el equipo animado de la doctora, y ahí será cuando inicie el misterio, cuando el gran sistema concebido por la propia doctora Magata colapse y ella aparezca muerta.


Con el diseño de personajes llamativo por los detalles realistas, de manos de Inio Asano (Solanin, Oyasumi Punpun) y con una agradable animación de A-1 Pictures.



La serie deriva en una historia compleja de misterio, desde un comienzo nos sumerge en una atmósfera pesada, lo cual puede aplacar el interés por el trabajo detectivesco de nuestros protagonistas, mientras que juntan las pistas del mundo que rodeó a la doctora Magata la mitad de su vida. Aunque algo interesante se nos va a ir revelando junto a esto, y es que se nos va a ir mostrando el turbulento pasado de la doctora que la llevó a su confinamiento desde adolescente.



Más llegando sobre el final, los razonamientos intrincados llegan a resultar aún más difíciles de seguir. Al ser una adaptación de una novela, esto es más fácil de comprender en el papel, ya sea que se cuentan con otras herramientas literarias, o de que uno por cuenta propia puede releer lo que no comprende hasta conseguirlo, pero al ser llevado a la animación es complejo seguir los razonamientos de los personajes, haciendo decaer el interés del espectador.



Concluyendo diré que es una serie que tiene mucho para dar, pero más como novela que como serie animada, aburre por momentos ya sea por su atmósfera densa o por lo difícil de seguir. A los que les gusten los misterios policiales, les recomiendo tomarla con pinzas, ya que a pocos conseguirá agradar.



Screenshots de las versiones Crunchy/puya